El retinoblastoma es un tumor canceroso, padecimiento muy poco frecuente, que se origina en la retina y que puede extenderse a la totalidad del ojo o incluso propagarse más allá de él. El retinoblastoma afecta comúnmente a niños menores de 6 años, en muy raras ocasiones se presenta en adultos.

Este tipo de cáncer es causado por una mutación genética que provoca que las células se multipliquen mucho más de lo debido, por esa pérdida de control, las células se vuelven cancerosas.

Estadísticas mencionan que aproximadamente la mitad de los casos de retinoblastoma son desarrollados por niños sin antecedentes familiares de cáncer en el ojo. En la otra mitad de los casos, la mutación ha sido heredada por alguno de los padres o abuelos.

En el caso del retinoblastoma hereditario, el padecimiento aparece a una edad más temprana en comparación de los que no heredaron la mutación, tienen la tendencia  a desarrollar la enfermedad en los dos ojos y por lo regular hay más de un tumor.

En los niños que no tienen antecedentes familiares, suelen desarrollarse en un solo ojo, la aparición es tardía a comparación de la forma hereditaria, a estos casos se les nombra retinoblastoma unilateral.

El retinoblastoma se inicia en la retina, pero puede propagarse en todo el ojo, incluso al cerebro o a la columna vertebral.

 

“La probabilidad de que un niño de padres con reitnoblastoma desarrolle esta enfermedad es del 50%.”

 

Signos y síntomas

  • Estrabismo
  • Visión doble
  • Pupila con tonos rojizos y dolor en el ojo
  • Pupila más grande que lo normal
  • Iris de un color diferente en cada ojo
  • Visión deficiente o disminuida
  • Hinchazón en los ojos
  • Cuando el cáncer se ha propagado el dolor puede extenderse a la cabeza
  • Cuando una foto se toma con flash la pupila se ve de un blanco turbio o con un brillo extraño

 

El tratamiento va depender de la localización del tumor, si se presenta en uno o ambos ojos y si se ha extendido a otras áreas. Existen varias formas de tratarlo, algunas son muy complicadas pero todas buscan destruir las células cancerígenas que han afectado el ojo, así, el médico puede sugerir llevar uno o una combinación de estos tratamientos:

 

  • Radiación externa
  • Crioterapia
  • Braquiterapia
  • Termoterapia transpupilar
  • Fotocoagulación
  • Placas radioactivas
  • Quimioterapia
  • Quimioterapia intraarterial
  • Enucleación

 

Es difícil prevenir este padecimiento ya que depende de los genes que se desarrolle o no, por lo tanto, realizar análisis genéticos a quienes lo han padecido, ayudará a saber si sus hijos tienen riesgo de presentarlo; de igual forma, un examen ocular a temprana edad será de mucha ayuda para detectar este tipo de tumores malignos.

 

Referencias:

http://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/retinoblastoma/symptoms-causes/dxc-20156215

http://kidshealth.org/es/parents/retinoblastoma-esp.html

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/001030.htm